Что известно о ледяных вулканах на Плутоне?


Горы, обнаруженные на карликовой ледяной планете Плутон, — это не просто горы, а ледяные вулканы. Такое открытие сделала группа планетологов после изучения снимков Плутона, полученных с помощью космического корабля New Horizon. Свою находку они описали в научной статье и опубликовали в журнале Nature Communications.

По словам исследователей, подобных геологических особенностей они не встречали больше нигде в Солнечной системе.

Что именно увидели ученые на снимках?

На фотографиях ученые обнаружили на одном участке Плутона огромные возвышенности с бугристыми склонами высотой в несколько километров. Были видны кратеры.

Анализ рельефа показал, что данный участок сформировался в результате активности криовулканов (крио в переводе с древнегреческого — лед, холод). Причем извержения, предполагают ученые, были неоднократны.

«Эти гигантские, странно выглядящие криовулканы, наблюдаемые New Horizons, являются отличным примером того, как мы расширяем наши знания о вулканических процессах и геологической активности в ледяных мирах», — рассказала одна из соавторов работы, ученая из американского Юго-Западного университета в Боулдере Келси Сингер.

В своей работе ученые описали несколько вулканов, которые им удалось зафиксировать в данном регионе. Одна из наиболее высоких ледяных гор Плутона называется Райт Монс высотой четыре-пять километров и шириной около 150 километров. Вторая гора — Пикар Монс — достигает семи километров в высоту и 225 километров в диаметре. Находки планетологи даже сравнили с параметрами Мауна-Лоа на Гавайях, одним из крупнейших вулканов на Земле.

Как работают криовулканы Плутона?

По словам ученых, внешний слой карликовой планеты толщиной около 300 километров богат водяным льдом, а в основании ледяной оболочки до сих пор может существовать водный океан.

На Плутоне экстремально холодно, типичная температура составляет 35-60 кельвин. А из-за атмосферного давления (10 микробар) никакая жидкость не может существовать на поверхности карликовой планеты, отмечают ученые.

Тем не менее планетологи предполагают, что внутренняя структура Плутона способствует удержанию большего количества тепла. За счет этого скрытого источника энергии и происходит вулканическая активность.

Извергают криовулканы не расплавленные породы, а водяной лед с аммиаком или другими примесями, которые не позволяют моментально застывать ледяной лаве.

«Здесь мы называем криовулканизм совокупностью процессов, которые заставляют подвижной подповерхностный материал выдавливаться на поверхность и частично или полностью восстанавливать существующую местность», — сказано в научной работе.

Точно определить период образования ледяных вулканов ученые пока не смогли.

Источники информации:

nature.com
swri.org

Источник aif.ru


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.